Pato o conejo: términos de servicio de Yoshua Okón

La cabeza vista de este modo no tiene la menor semejanza
con la cabeza vista de
aquel modo —aunque son congruentes.
Ludwig Wittgenstein, Investigaciones filosóficas, §127.

Reversibilidad

¿Pato o conejo? es un acertijo visual bien conocido. Esta imagen reversible, ambigua o “biestable” que utilizaron, entre otros, Wittgenstein y Gombrich, fue publicada originalmente en el semanario humorístico alemán Fliegende Blätter un 23 de octubre de 1892 [1]. La ilustración original mostraba la imagen de la cabeza junto a un subtítulo y un sobretítulo, como si formara parte de un emblema alegórico. Sobre la imagen de la cabeza podía leerse un lema olvidado, al que ni Gombrich ni Wittgenstein hicieron referencia. Este lema tenía forma de pregunta, y parecía prometer que la imagen no sería sino la primera de una larga serie: “¿Qué animales guardan mayor parecido?”. En la parte inferior, cumpliendo la función de epigrama, podía leerse la frase que, tras una modificación sintomática, daría nombre a la figura: “Pato y conejo”.

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En el texto escrito para el catálogo de la exposición Colateral de Yoshua Okón [2], John Welchman, su curador, comenta que cada uno de los proyectos del artista es un “encuentro” (p. 13) que funciona como una “representación duplicada” (p. 14): figuras que, como la ilustración del Fliegende Blätter, participan de una gestalt ambigua, reversible. Aunque Welchman se refiere a la polarización entre la agencia del artista y la de sus colaboradores, la idea de una “biestabilidad” entre dos términos —¿pato o conejo?— podría bien funcionar como descripción de una idea recurrente a la hora de caracterizar la obra de Okón. Por ejemplo, y por no salir de esta publicación, Helena Chávez hablará de “situaciones ambivalentes” (p. 137) para referirse a la inestabilidad de la situación del colaborador en sus obras, y Cuauhtémoc Medina se preguntará por el propósito de situar al espectador frente a “una situación éticamente ambivalente” (p. 96)[3].

Miguel Errazu, “Pato o conejo: términos de servicio de Yoshua Okón”, Campo de relámpagos, 18 de febrero de 2018. Disponible en: http://campoderelampagos.org/critica-y-reviews/12/2/2018?rq=miguel%20errazu